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Hépatocytes

Définition

Principale cellules du foie.

Le foie contient 300 millions d’hepatocytes doués d’une grande capacité de régénération, ce qui explique l’évolution le plus souvent favorable d’une maladie nécrosante (qui détruit les tissus) comme une hépatite virale. L’hépatocyte assure de multiple fonctions métaboliques grâce à son équipement enzymatique : détoxication (des médicaments), épuration (de l’urée), synthése (du cholestérol) et mise en réserve (du glucose sous forme de glycogène).

Des tests fonctionnels biologiques (dosage de l’albumine sérique, des protéines de la coagulation, du cholestérol plasmatique, de la bilirubine conjuguée, produit de l’hémoglobine après sa liaison avec l’albumine dans le foie, et des transaminases sériques) permettent d’étudier le fonctionnement de l’hépatocyte. Sa structure peut être analysée par étude histologique, après biopsie hépatique, dans certains cas précis (diagnostic d’une hépatite chronique, d’une cirrhose ou recherche d’un déficit enzymatique).

Larousse médical - Édition1998

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